Het Brabantse dorp Oisterwijk
  en Operatie Market-Garden

Operatie Market-Garden

Operatie Market-Garden was de codenaam voor een Geallieerd offensief in september 1944, dat bedoeld was om met een grondleger vanaf de Nederlandse zuidgrens in een keer door te stoten naar Arnhem.

Hiermee zouden dan alle grote waterwegen op weg naar het Ruhrgebied, het industriële hart van Duitsland, overgestoken moet worden.

Het plan bestond uit een grootschalige luchtlanding met codenaam Market en een grond offensief vanuit België met codenaam Garden.

In het oorspronkelijke Market-Garden plan zouden op 17, 18 en 19 september troepen en materieel vanuit Engeland worden aangevoerd naar landingszones nabij Son (bij Eindhoven) en Veghel, Nijmegen en Arnhem.

Vanwege het slechte weer vonden ook nog op 23 september vluchten plaats.

 

Tijdens de gehele operatie zouden zo'n 2500 zweefvliegtuigen worden ingezet, waarvan er ongeveer 900 nabij het Brabantse Son zouden moeten landen.

Er werden 3 soorten zweefvliegtuigen gebruikt van Engelse en Amerikaanse makelij.

De Amerikanen gebruikten de Waco-glider, De Britten de Horsa-glider en de Hamilcar-glider.

Om een Horsa glider te slepen werd een Britse Short Stirling of Halifax bommenwerper of een Amerikaans C-47 transporttoestel gebruikt, terwijl de Waco-glider enkel door een C-47, en later in de oorlog door een C-46 werd voortgetrokken.

Ook voor een Hamilcar-glider werd een Britse bommenwerper als sleeptoestel gebruikt.

Het Amerikaanse Waco zweefvliegtuig (dat in dit verhaal voorkomt) was opgebouwd uit een stalen frame bespannen met canvas, multiplex en plexiglas en werd gevlogen door een piloot en een co-piloot.

Het vliegtuig kon 13 manschappen inclusief bepakking vervoeren of door de opklapbare neus beladen worden met een jeep, een 75mm houwitser kanon, een kleine bulldozer of aanhanger of een combinatie van beiden met andere materialen.

 

Engels Horsa zweefvliegtuig
Amerikaans CG-4A Waco zweefvliegtuig
Engels Hamilcar zweefvliegtuig
Amerikaans C-47 transport toestel
Amerikaans C-46 transport toestel
Engelse Short Stirling bommenwerper
Engelse Halifax bommenwerper
Operation Market-Garden