Het Brabantse dorp Oisterwijk
  en Operatie Market-Garden

De crash van de Amerikaanse Liberator 44-40210

De Amerikaanse B-24J, Liberator met registratie 44-40210 van de 491st Bombardment Group, 854th Squadron was op de terugweg van een bevoorradingsvlucht boven de landingsgebieden van operatie Market-Garden bij Son, Eindhoven.

Toen het toestel als leider van een formatie B-24’s op 18 September om 16:34 tijdens de terugreis over Oisterwijk vloog werd de kist door Duits luchtafweer beschoten.

De formatie toestellen die langzaam in formatie op een hoogte van ongeveer 100 meter over Oisterwijk kwamen waren een makkelijk doelwit voor het Duitse kanonnen.

Het toestel van piloot Captain James ‘Jim’ K. Hunter werd in de vleugel geraakt waarop er direct brand uitbrak.

Captain Hunter draaide hierop langzaam in een grote boog weg uit de formatie met een dik rook spoor achterlatend.

Het toestel verloor snel hoogte en landde noodgedwongen hard op de buik in een veld in het buurtschap ‘t Winkel, gelegen tussen de dorpen Udenhout en Biezenmortel.

Tijdens de buiklanding raakte de vleugel van de bommenwerper de grond en nadat het ook nog een hooiberg en een aantal boeren gebouwen raakte explodeerde het toestel volledig.

Negen van de tien bemanningsleden kwamen bij de explosie van het toestel om het leven en enkel staart/linker rompschutter Staff Sergeant Frank Di Palma overleefde de crash.

Hij werd door de explosie naar buiten geslingerd en werd even later hevig verbrand gevonden.

Zwaar gewond werd Di Palma naar het nabij gelegen gesticht Huize Assisië gebracht waar hij werd verstopt en aan zijn verwondingen werd geholpen.

De negen omgekomen bemanningsleden werden op de katholieke begraafplaats in Biezenmortel begraven tot zij na de oorlog werden herbegraven op de Amerikaanse begraafplaats in Magraten.

Drie bemanningsleden werden door hun familie terug gehaald naar Amerika om daar herbegraven te worden.

Frank Di Palma werd door de Britten bevrijd en overleefde de oorlog.

De namen van de omgekomen bemanningsleden staan in een herdenkingsplaque gegraveerd in de Mariakapel in Udenhout.

 

De bemanningsleden aanboord van de Amerikaanse B-24J Liberator waren:

 

Capt. James K. Hunter,  piloot/gezagvoerder

Capt. Anthony Baird. Mitchell, co-piloot

1ste Lt. Harry B. Parker, navigator

1ste Lt. John R. Granat, bommenrichter

1ste Lt. William H. Byrne, neusschutter

T/Sgt. Cecil E. Hutson, boordtechnicus

T/Sgt. Barto J. Moltanbano, radiobediende

S/Sgt. James L. Evers, rechter rompschutter

S/Sgt. Frank DiPalma, staart/linkerrompschutter

PFC. George E. Parrish, afwerpleider

 

 

 

 

Deze foto van Hunters B-24J, 44-40210 toont het moment dat zijn toestel de grond raakt om enkele momenten later te exploderen.
De foto is gemaakt op 18 September 1944 vanuit een andere Liberator uitgerust met een boord camera.
James K. Hunter, ‘Jim’
Captain, 8th U.S. Army Air Force
491st Bombardment Group, 854th Squadron
World War II B-24 Piloot
Amerikaanse B-24 Liberator bommenwerpers van het 491ste op 18 September 1944 op weg naar Holland.
Omdat het gangpad tussen de achterzijde van het toestel en de cockpit erg nauw was kreeg het toestel de bijnaam “De Vliegende Doodskist”.
491st
854th
USAAF Eighth Air Force
De crash of the American Liberator, 44-40210